La Geosmina

Pocas son las personas a quienes el olor de la tierra mojada les resulte desagradable, ese aroma en muchas ocasiones evoca a añoranzas, es inspiración de poetas y sobre todo nos resulta familiar, es uno de esos aromas que difícilmente podríamos confundir.

Bueno pues ese aroma se debe a la actividad microbiana, específicamente de  Streptomyces coelicolor, Penicillium expansum y algunas cianobacterias. Estos tipos de microorganismo producen la Geosmina que es una molécula que producen coo mecanismo de defensa y se potencializa con el agua.

Geosmina

La síntesis de esta molécula es compleja, en el 2007 fue posible la obtención mediante técnicas enzimáticas. [artículo]

Pero por muy raro que parezca, esta molécula además de producir el característico aroma a tierra mojada, sirve de guía para ciertos animales que necesitan localizar agua, tal es el caso de los camellos, lombrices, caracoles, etc. Así mismo, puede ser responsable de aromas indeseables en el vino.

Entonces ya saben, la próxima vez que les llegue el aroma a tierra mojada, recuerden que todo se debe a la actividad microbiana.

¿Qué es la vida?

El más humilde organismo, la más simple bacteria, es ya una coalición formada por un enorme número de moléculas. Es inconcebible que todas las piezas se formaran independientemente en el océano primordial, se encontraran por azar un buen día y de pronto se organizasen en un sistema tan complejo.

Francois Jacob

Premios Nobel 2012

Premios Nobel

Hoy 10 de diciembre se entregan de manera oficial los Premios Nobel 2012 en las categorías de:

  • Física [Ganadores] por sus trabajos a niveles Cuánticos
  • Química [Ganadores]  por sus aportaciones respecto a la Proteína G
  • Medicina [Ganadores] por los trabajos en Células madre.
  • Literatura [Ganadores]
  • La Paz [Ganadores] por su unificación y colaboración de los países integrantes
  • Economía [Ganadores] por los trabajos sobre diseño de mercado.

Felicidades a los ganadores

Lynn Margulis

La vida de las grandes personas nos demuestra que podemos hacer sublime nuestra vida, y al partir, dejar tras nosotros huellas en la arena del tiempo

El pasado 22 de noviembre la comunidad científica perdió una gran científica Lynn Margulis,  Lynn centró sus trabajos e investigación en la biología evolutiva, fue ella la principal promotora de la endosimbiosis, teoría que establecio como apartir de la unión de dos microorganismos, independientes en un inicio, se desarrollaron microorganismos más complejos, es decir como de una célula simple, lo más simple posible, se generaron, al paso de los años, células más complejas tales como hoy las conocemos y de las cuales están constituidos los organismos superiores, células con organelos (mitocondrias, cloroplastos, etc.).

Más tarde apoyó la teoría Gaia, donde se considera a la Tierra como un ser viviente y donde cada una de nuestras actividades repercute indudablemente en el comportamiento de ésta, y donde las bacterias juegan un papel muy importante en las transformaciones químicas de la biósfera.

Lynn Margulis fue una gran divulgadora, no sé quién influyó a quién, si Carl Sagan influyo a Lynn, su primera esposa o Lynn influyó a Carl, sin embargo, cada uno y de manera independiente trazaron su propio camino y su sello en la divulgación, tal como lo demuestra los libros de divulgación que escribio Lynn, algunos con su hijo Dorion Sagan:

Sin olvidar su trabajo de difusión.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=O5AedlN0B0E]

Q.E.P.D Lynn Margulis

Algunas Notas:

Una de aMol

Como cada 23 de octubre, la comunidad científica, al menos la relacionada con la química, celebra o por lo menos recuerda, que ese día es el Día Internacional de la Mol, pero ¿qué es es una mol? se preguntarán aquellos que no estén relacionados con el área.

Bueno pues la Mol es una unidad del Sistema Internacional de Medida que mide la masa de sustancia contenida en 12 gramos de carbono 12 (C12), y ésta sustancia puede ser átomos, moléculas, iones, electrones, etc.  Por definición, una mol equivale a 6.02×1023 conocido como Número de Avogadro [NA, por lo anterior:

1 Número de Avogadro = NA = 6.02×1023 átomos, moléculas, iones, electrones, etc.

¿Pero porqué este día?, bueno, si leemos de derecha a izquierda el número de Avogadro tenemos que el 23 de octubre o 23 del 10  equivale a 1023  y para completar el número, el festejo inicia a las 6:02 de la mañana y termina a las 6:02 de la tarde, evidentemente, no es un día, sino 12 por lo que yo propongo llamarlo el Medio día de la Mol, ¿qué opinan?

Por cierto,  la palabra Mol proviene del latín y significa masa, de allí, por ejemplo, el nombre del personaje de los 4 Fantásticos: La Mole,

¿Qué tan grande es el Número de Avogadro?

Para comprender que tan grande resulta ser NA basta con los siguientes ejemplos:

  • Un NA de copos de nieve cubriría los Estados Unidos de Norteamérica por completo con una capa de al rededor de 1.0 km, ahora bien, si los átomos fueran del tamaño de una canica ordinaria, cubrirían al país con una capa de 110 km de profundidad.
  • Si los átomos fueran del tamaño de un chicharo, un  NA de éstos cubrirían la Tierra con una capa de 15 km.
  • Al poseer una fortuna de  NA de dólares, se podría gastar 1000 millones cada segundo durante toda la vida de una persona y sólo habría mermado en 0.001%.
Sin embargo y pese a lo extraordinario del número, resulta ser tan pequeño que:
  • Una mol de agua pesa sólo 18 g y ocupa un volumen de 18 mL, que bien caben en cuatro cucharaditas.
  • 1 mol de cualquier gas ocupa un volumen de 22.4 L, y logra inflar un globo hasta un diámetro de 35 cm, a temperatura y presión normales.
  • 1 mol de sal de mesa (NaCl), tiene una masa de 58.5 g, cantidad que cabe en la palma de la mano.
Bueno, ya que tenemos idea de lo que es una Mol, feliz medio día de éste.

Referencias:

  • An Exact Value for Avogadro’s Number [liga]

De Capicúas y Palíndromos

A mamá, Roma le aviva el amor a papá y a papá, Roma le aviva el amor a Mamá

Un tema interesante, al menos para mí, es lo referente a los números Capicúas y frases o palabras Palíndromas, aquí algunos detalles:

Capicúa

Es un numero o cifra que puede ser leído de izquierda a derecha y viceversa dando el mismo valor, este término proviene del Catalán [cap i cua], literalmente Cabeza y Cola, a su vez existe una clasificación de estos, sin embargo no es tema de este post.

Ejemplos de números capicúas son: 11, 22, 33, 44, 55, 66, 77, 88, 99, 101,…, 1551, 1661, 1771,  1881, 1991, 2002, 2112, etc.

Aunque no nací en año capicúa si me tocó vivir dos de ellos, sería redundante mencionar cuales, algo que por muchos años no volverá a ocurrir, bastaron sólo 11 años para vivir dos años capicúas y pasarán 110 años (a partir del 2002) para el próximo o 101 a partir de este año.

Esto de los capicúas es sólo curiosidades matemáticas y nada tiene que ver con cábala o numerología, que quede asentado.

Palíndromos

El palíndromo es a las palabras lo que capicúas a las cifras, y proviene del griego palin dromein que quiere decir volver ir hacia atrás. Corresponden a palabras o frases que pueden leerse de izquierda a derecha y viceversa sin perder la esencia o sentido.

Ejemplos de éstos son:

  • Palabras
    • Ana, Somos, Oro, Oso, Ese, Radar, Anilina
  • Frases:
    • Dábale arroz a la zorra el abad
    • La ruta nos aportó otro paso natural.
    • Adán no cede con nada.
Al igual que para los números capicúas existe su clasificación.
Como dato curioso, el palíndromo más extenso en español fue escrito por Víctor Carbajo y consta de 140721 letras distribuidas en 22132 palabras, al menos eso dice el autor.
Debo aceptar que no me convence plenamente, pues no se encuentra una sola frase en todo el texto, sólo palabras separadas por comas, sin embargo el mérito de acomodarlas y crear un palíndromo eso nadie se lo quita, pues para que funcione el palíndromo no se pueden tomar aisladas sus elementos.

De tamales y alquimia

Recuerdo cuando en mis años mozos, siendo estudiante de secundaria, por las mañanas me dedicaba a vender los tamales típicos de mi tierra, conocidos como corundas, mi primer pensamiento al levantarme para irme a la vendimia era espero terminar todas las corundas,  bien sabido era por mis hermanos y un servidor que de no suceder lo anterior ya tendríamos corundas para comer, cenar y posiblemente almorzar, y muy problablemente recalentadas en un baño María.

Nunca supe, y nadie sabia quién era la la gran María que permitia no solo recalentar mis añoradas corundas, sino varios tipos de comida.

Pasaron los años y al entrar a la Universidad me vuelvo a encontrar al célebre Baño María, pero ahora con una nueva aplicación y la historia se repite ¿quién es María?

Investigando me enteré que este famoso Baño, donde un recipiente es introducido dentro de otro con agua a ebullición, por tal motivo la temperatura del segundo recipiente permanece constante, fue desarrollado por María la Judía o Miriam, una practicante de la alquimia, además de este sencillo pero ingenioso invento, también logro desarrollar otros equipos para realizar destilaciones, con miras a la transmutación, es decir, convertir los metales comunes y corrientes en oro.

Pocos inventos han perdurado por tantos años y han logrado atravesar la barrera del laboratorio de investigación y llegar a la cocina, que resulta ser otro tipo de laboratorio.

Así que de aquí en adelante, al calentar sus ricos tamales, sin importar la forma o estilo, la carne, las verduras o simplemente, lleves a cabo una reacción química en un baño María [o Baño de María], ten presente que se debe a María la Judia, una practicante de la química primitiva.

Químicos y química

Precisamente en este año que conmemoramos el Año Internacional de la Química publican este magnífico libro de José Luis de los Rios, cuya reseña es la siguente:

El ser humano podría definirse como homo faber, un ente caracterizado por la creación de herramientas para controlar su entorno. Y una de sus herramientas más importantes es, sin duda alguna, la química: la ciencia que estudia la materia y sus transformaciones. Baste recordar que el desarrollo de la civilización está íntimamente ligado al uso del conocimiento químico de los materiales: el dominio del fuego es quizá el momento cumbre del hombre primitivo; pero a su vez la filosofía griega, la alquimia, la teoría atómica, la industria y la medicina han contribuido a establecer lo que hoy conocemos como “química moderna”. Mediante breves relatos biográficos que dan cuenta de los avatares por los que atravesaron los químicos de mayor renombre, José Luis de los Ríos logra presentar una relación de las espectaculares conquistas de la química y sus aportaciones al bienestar de nuestra especie.

La verdad lo recomiendo ampliamente para el publico que crea que la química es algo más que aburrida y díficil y a quienes, como yo, han hecho de la química su vida.

Es de los pocos libros, el segundo para ser preciso, que habla sobre la parte obscura  (y fraudulenta) que hubo tras el descubrimiento de la estructura del ADN [ver] y cómo Rosalind Elsie Franklin [ver] murió en el olvido.

Bueno pero mejor a comprarlo…

Plásticos oxodegradables II

Hace un tiempo, el 21 de enero de 2011 para ser preciso,  escribí algo sobre los plásticos con tecnología d2w, lo que les permite ser degradado por microorganismos y fotorreacción, bien pues ahora les comparto mi experiencia al ver una de estas bolsas oxodegradada,

Resulta que hace aproximadamente un año adquirí un producto electrónico y la bolsa donde me entregaron la compra sufrio la degradación, como prueba aquí las imágenes:

Esta primera imagen fue al tomarla del lugar donde se había guardado y darme cuenta

Aquí obtuve más fragmentos con mínimo esfuerzo

Esta última imagen se obtuvo después de arrugar la bolsa o como se dice de manera coloquial hacerla bola.

Con esto queda claro que si existen compañías comprometidas con nuestro entorno y que nosotros debemos hacer lo propio, ninguna solución nos llegará de manera divina y por ende no caerá del cielo, así que en la medida de lo posible, cuando vayamos de compras no pidamos bolsas no importa si son oxodegradable y mucho menos si no lo son.

¿Química o física?

La designación de 2011 como “año de la química” sirve para reflexionar si sigue siendo buena idea dividir el conocimiento científico en las disciplinas clásicas: física, química, biología…

Y es que la naturaleza es una. Segmentarla para estudiarla mejor es una buena estrategia de trabajo, pero corremos el riesgo de creer que el mundo realmente se divide en los anaqueles en que acomodamos el conocimiento que adquirimos sobre él.

Lo artificial de esta división se manifiesta cuando tratamos de definir los límites entre disciplinas. La química y la física son buenos ejemplos. Tanto físicos como químicos afirman que sus respectivas ciencias se ocupan de la materia y la energía, y sus cambios.

Las definiciones de diccionario no ayudan mucho. Según la Real Academia, por ejemplo, la química es la “ciencia que estudia la estructura, propiedades y transformaciones de la materia a partir de su composición atómica”, mientras que la física “estudia las propiedades de la materia y de la energía”. Otras definiciones son más o menos similares. (Y ni hablar de la disciplina independiente llamada fisicoquímica.)

¿Cómo saber, entonces, si algo corresponde al ámbito de la física o de la química? Los físicos resuelven el problema de manera sencilla: decretan que la química es sólo una subdivisión de la física. Además de petulante, este punto de vista es muestra de lo que el filósofo Daniel Dennett ha denominado “reduccionismo codicioso”: pensar que si algo puede explicarse reduciéndolo a sus elementos constituyentes, ese algo no existe realmente.

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